Travaux

La Permanence Ostéopathique de Lausanne a présenté des travaux de recherche sur l'effet placebo à deux congrès scientifiques internationaux: le FENS Forum of Neuroscience, le plus grand congrès international de neurosciences en Europe, et la Human Brain Project Student Conference. Ces présentations s'inscrivent dans un effort pour mieux comprendre les processus d'autoguérison du corps humain.

 

 

 

 

 

 

Maël Donoso. Enhancing placebo effect: towards a new brain medicine. Human Brain Project Student Conference, Vienna (Austria), 2017.

Les recherches actuelles sur la médecine du cerveau se focalisent essentiellement sur les maladies neurodégénératives, et d'une manière générale, sur les dysfonctionnements du système nerveux. Cependant, le rôle des fonctions cognitives de haut niveau dans la préservation et le recouvrement de la santé, qui s'exprime notamment à travers l'effet placebo, suscite également un intérêt croissant. Les futurs progrès dans ce domaine nécessiteront certainement le développement de nouveaux outils pour évaluer la placebo-sensibilité dans des disciplines comme l'ostéopathie, où les essais cliniques en double aveugle sont impossibles. Nous proposons une série d'expériences qui permettraient d'explorer les processus computationnels par lesquels la valeur placebo est apprise, ainsi que les régions cérébrales qui implémentent de tels processus, en nous fondant sur la prise de décision fondée sur la valeur. Par ailleurs, nous relevons la possibilité d'étudier séparément l'effet placebo attribué à un traitement ou à un thérapeute, et nous argumentons qu'une meilleure compréhension des processus d'autoguérison est susceptible d'ouvrir la voie à une nouvelle médecine du cerveau, où les préférences des patients seraient mieux prises en compte.

 

Maël Donoso, Francisco Donoso, Jessica Raning. Foundations of placebo effect: from neuroscience to medical relationship. FENS Forum, Copenhagen (Danemark), 2016.

Les données actuelles de neuroimagerie tendent à prouver que l'analgésie par effet placebo commence par des activations corticales, en particulier au niveau du cortex dorsolatéral, du cortex cingulaire antérieur, du cortex orbitofrontal et de l'insula, avant de manifester des effets sur des structures sous-corticales telles que le noyau accumbens. Nous remarquons que ce réseau de régions cérébrales rejoint celui impliqué dans la prise de décision fondée sur la valeur, et posons l'hypothèse qu'un(e) patient(e) pourrait rechercher activement un placebo, par exemple sous la forme d'une relation médicale empathique, de la même manière qu'il ou elle rechercherait un item de valeur. Nous suggérons ainsi que la placebo-sensibilité, une caractéristique qui ne corrèle pas avec des traits psychologiques simples, pourrait être évaluée par une approche inspirée par des paradigmes de prise de décision fondée sur la valeur. Contrairement à ce qui est souvent suggéré dans la littérature médicale, les patients ayant recours à l'ostéopathie considèrent généralement que les traitements ostéopathiques s'appuient moins fortement sur l'effet placebo que leurs alternatives médicamenteuses. En l'absence de données claires sur la prévalence de l'effet placebo dans les médecines manuelles, les jugements portés sur cette prévalence semblent donc dépendre fortement du contexte dans lequel ils sont réalisés, leur pertinence étant dès lors sujette à caution. Une approche inspirée par des paradigmes de prise de décision fondée sur la valeur pourrait contourner ce biais, et ouvrir la voie à des évaluations plus objectives.